A mio marito, Jeff

Per il suo compleanno.

Jeff Tucker in Nuova Zelanda, 2017

Che cosa ha il 7 febbraio che nessun altro giorno ha? Nel 1964, i Beatles arrivarono negli Stati Uniti per esibirsi in The Ed Sullivan Show. Molti anni dopo, mio ​​marito Jeff nacque quel giorno. Cosa hanno in comune queste due cose? Sia i Beatles che Jeff mi rendono debole alle ginocchia.

Oggi è il compleanno di Jeff Tucker È un giorno che voglio segnare in qualche modo, perché Jeff è semplicemente ridicolo fare acquisti. Gli manca quell’avidità, per così dire, che la maggior parte delle persone ha. Certamente ce l’ho: adoro libri, penne e oggetti luccicanti, come i diamanti, così come le pietre semipreziose. Ma Jeff? Forse una camicia in stile occidentale una volta ogni tanto, o un sapone profumato di menta, ma anche quello, non tanto un desiderio ma piuttosto un bisogno: ci piace essere puliti e avere un buon odore e abbiamo bisogno di vestiti.

Ho incontrato Jeff quando aveva 15 anni, e ancora la mia altezza. Era il fratellino della mia migliore amica, Amy, al liceo, e gli piaceva stare attorno a noi, ascoltando la stessa musica. Anche allora aveva l’arguzia acuta e il forte umorismo osservativo di una persona molto più anziana.

Quindi lui e suo fratello si trasferirono con i loro genitori nel Missouri (erano originari di quella zona). Amy è rimasta indietro in Colorado, perché stava andando al college a Ft. Collins. Lei e io siamo rimasti vicini, e dopo essermi trasferito nel Wyoming, con la mia laurea in giornalismo, ci siamo messi spesso d’accordo. Jeff e io abbiamo anche iniziato a scriverci l’un l’altro, lui era già al college e un metro più alto di quanto fosse l’ultima volta che ci siamo visti.

Lentamente, nel corso di diversi anni, Jeff e io ci siamo innamorati di quelle lettere. Non posso indicare una data esatta in cui è successo, solo che col tempo le sue lettere erano qualcosa che non vedevo l’ora di fare più di ogni altra cosa.

Ma avevamo diversi ostacoli sulla nostra strada. Per prima cosa, non potrei dire: “Per favore, trasferisciti qui, e sii con me”, perché Jeff aveva una borsa di studio di quattro anni a corso completo per la Southeast Missouri State University, che includeva non solo lezioni e libri, ma anche dormitorio stanza, cibo e anche un piccolo stipendio che gli ha permesso una grande indipendenza. Per un altro motivo, poiché era più giovane di me e non ebreo, quando ci siamo conosciuti entrambi a Denver, mia madre si era rifiutata di parlargli inglese.

Tuttavia, nel corso del tempo, abbiamo deciso che mi sarei trasferito nel Missouri e sarei andato a sud-est per ottenere una laurea – e “dare una prova a questa relazione”, Jeff ha fatto una cosa – una cosa che riverbera ancora nel tempo e nello spazio come ciò ha cambiato la mente di mia madre su di lui. La chiamò.

Mia mamma non sembra una tigre. Può essere dolce e divertente, e non è grande, quindi le persone che non la conoscono non sanno quanto possa essere intimidatoria. La donna è formidabile. Non c’è altra parola che la descriva meglio – acciaio sotto la pelle morbida, acuta intelligenza e forza di carattere che non si vede, ma esiste come “La Forza”. Quindi Jeff la chiamerà di punto in bianco per dirlo lei che ci amiamo; che per far crescere la nostra relazione, avevamo davvero bisogno di vivere nello stesso stato; che non mi stava rubando via; e che rispettava lei e mio padre – beh, mia madre era impressionata. Immediatamente dopo aver parlato con Jeff, mi ha chiamato. Vivevo ancora a Jackson Hole, ma stavo già programmando il ritorno a Denver, per raccogliere tutte le mie cose e trasferirmi a Cape Girardeau, Missouri, dove si trovava l’Università. Mi ha svegliato dal sonno profondo per chiedere di sapere se avevo messo Jeff alla telefonata.

Una volta che ero abbastanza sveglio da capire di cosa stesse parlando, le dissi che non avevo messo Jeff alla telefonata, né ne avevo avuto alcuna conoscenza, mia madre riattaccò. Ma capì che Jeff la chiamò molto, ed era la cosa giusta da fare. Aveva una decisione da prendere. Poteva continuare a disprezzarlo e, di conseguenza, mi respingeva, oppure poteva vedere che era una persona di carattere e dargli la possibilità di essere visto, ascoltato e rispettato. Dato che non voleva perdermi, decise di scegliere quest’ultima opzione.

Mi sono trasferito nel Missouri, mi sono laureato e Jeff è diventato un laureando, poi è stato accettato e ha terminato la Drake Law School, a Des Moines, Iowa. Abbiamo vissuto a Sioux City, nello Iowa, dove è nata nostra figlia Riva. Quando Riva era ancora piccola, ero incinta e decidemmo di tornare in Colorado per essere più vicini ai miei genitori e ad alcuni membri della famiglia di Jeff. Sfortunatamente, nostra figlia Ruth era nata morta, ma poi abbiamo avuto Sammy, che ora ha 17 anni (Riva avrà 21 anni ad aprile). Jeff ha superato anche il bar in Colorado, e ha lavorato per il Centro di salute mentale di Denver come vicepresidente delle risorse umane per quasi 20 anni. Dopo 18 anni di matrimonio, allevando i figli nella fede ebraica e frequentando sempre più la sinagoga, Jeff decise di convertirsi al giudaismo – ovviamente questa non fu una decisione che mi spinsero. I miei genitori erano confusi.

“Perché, figliolo? Ti amiamo così come sei ”, gli disse mia madre. E lo fanno, lo adorano assolutamente, perché raramente discute con loro, è paziente con loro, ride e beve con loro ed è sempre lì, se hanno bisogno di lui per qualcosa.

Fu l’arguzia di Jeff a farmi notare per la prima volta, seguito dalla sua gentilezza. È un uomo gentile e buono. Chiunque abbia detto che i bravi ragazzi finiscono per ultimi non lo conosceva. Jeff è uno dei lavoratori più duri che abbia mai conosciuto. Ora può essere ebreo, ma posso ancora prenderlo in giro per la sua “etica del lavoro protestante”. È pazzo intelligente, più intelligente di me e rivaleggia con sua sorella nel potere del cervello, che entrambi temperano con buon senso. Gli ho chiesto, una volta, perché non ha il carattere stereotipato dai capelli rossi. Si strinse nelle spalle, sorrise imbarazzato e scherzò: “Sono un amante, non un combattente”. Ciò non significa che sia senza ambizione, insegue ciò che vuole e può essere spietato quando si tratta di basket o giochi da tavolo.

Amo mio marito, ovviamente, ma soprattutto, mi piace molto anche lui. È davvero il mio migliore amico, qualcuno di cui cerco e rispetto l’opinione. In un certo senso siamo molto diversi: Jeff è sociale, molto più estroverso e ha quella generosità di spirito aperta e facile che ho osservato in molte persone di origine americana. Non cerco attivamente la compagnia di altri, preferendo un approccio più rilassato di “Mi siedo qui e se qualcuno vuole parlarmi.” A meno che, ovviamente, non mi nasconda dietro un libro. Ha un cuore tenero e un centro appiccicoso e marshmallow, e se comincio a piangere nei film o durante i servizi, si lacererà anche un po ‘, non a causa del film, ma perché è solidale con la mia sofferenza. E più di ogni altra cosa, adoro farlo ridere, dopo oltre 25 anni di matrimonio.

Quindi, in questo, il mio regalo di compleanno di un blog per il mio dolce Baboo, voglio augurargli il più felice dei compleanni, e molti altri, e dirgli che mi fa ancora battere il cuore quando entra nella stanza, come oltre a farmi riprendere fiato e facilitare la respirazione, come se fosse stato aggiunto più ossigeno. Grazie per avere sempre le spalle, prendermi cura della nostra famiglia così incredibilmente bene e per amarmi. Questo è il regalo più grande che ricevo per il tuo compleanno.