Un paese che non ho riconosciuto

Di recente sono tornato da una visita negli Stati Uniti. Durante la mia settimana, ho visitato parenti e amici in 3 stati del Midwest. Ho volato il giorno dopo “March for Our Lives” e stava dominando tutti i media. Nella mia prima tappa di Chicago, sono rimasto sorpreso da una sensazione di estraneità: non riconoscevo più tutti i marchi di negozi che stavo vedendo. Questo è stato disorientante e non molto piacevole, ma era familiare perché è la sensazione che a volte provo ancora nel Regno Unito Tuttavia, questa è stata la prima volta che l’ho sentito negli Stati Uniti Anche quando zie e zii mi hanno detto l’estate scorsa che ” Britannico “, non mi sentivo un estraneo. Ho avuto una scossa ogni volta che ho raggiunto per aprire una porta di un ristorante, una libreria o un caffè e ho visto un adesivo “senza pistole“. Questi adesivi erano ovunque. L’ultima volta che sono stato a Chicago, li ho notati: li ho visti agli ingressi degli hotel e alle porte dei musei. Ho pensato che fossero lì perché i turisti sarebbero entrati in questi edifici da stati con leggi sulle armi potenzialmente diverse dall’Illinois. Lo chiesi al mio amico e fui informato che Chicago aveva reso legale il trasporto di armi nascoste, ma che le istituzioni private potevano limitare questo. Ora, questi adesivi sembravano tutti pervasivi e non ero vicino alle zone turistiche.

Il 3 ° giorno, ho noleggiato un’auto per guidare fino a vedere mia sorella nella sua università nel Wisconsin. Per prepararmi per le 3+ ore di macchina, avevo scaricato molti podcast. Il primo podcast è stato vivamente consigliato dall’amico che avevo appena visitato – Pod Save America. Ho iniziato con l’episodio più recente che è stata la copertura della Marcia di Washington DC per le nostre vite. Mi è subito piaciuto lo spettacolo – i padroni di casa sono divertenti, irriverenti e hanno molte parole scelte per Trump e i suoi compagni. Stavano intervistando persone di ogni età e provenienza provenienti da tutto il paese per protestare contro il loro diritto alla sicurezza nelle scuole. Gli insegnanti hanno parlato di non voler essere armati, gli studenti hanno detto che questa marcia è stata la prima volta che sono diventati politicamente attivi, i giovani studenti hanno avuto una buona conoscenza delle esercitazioni e alcune persone hanno perso i propri cari per combattere la violenza. Due giovani della Florida indossavano magliette che recitavano “non in una banda” perché erano spesso presi per i membri della banda dalla polizia nella loro città natale. Le storie erano commoventi, tristi e stimolanti. Mentre guidavo fuori dall’Illinois e nel Wisconsin, mi sentivo pieno di speranza, ma poi ho iniziato a vedere molti cartelloni pubblicitari per pistole: gamme di fucili e posti dove comprare pistole. Vedere questi mentre ascoltavano le storie dei manifestanti era incredibilmente difficile da riconciliare. Milioni di persone in tutto il paese si sono alzati in piedi per protestare contro l’accesso alle armi e l’impatto sulla vita, ma qui stavo vedendo le armi promosse e celebrate.

Le persone che conosco nel Regno Unito pensano che TUTTI gli americani siano pazzi di pistola; questo include il mio figliastro di 11 anni. Sono convinti che gli americani siano armati fino ai denti e che tutti noi abbiamo le pistole. Cerco di disobbedire a questa idea dicendo alla gente che vengo da uno stato molto conservatore ma che quando stavo crescendo mio padre era fermamente anti-pistola. Mi avvertì che se avessi scoperto che i genitori di un compagno di scuola possedevano una pistola, non voleva che io visitassi la loro casa. Non ho mai visto pistole nelle case dei miei amici o dei miei parenti. Sì, sapevo che i ragazzi della mia classe andavano a caccia con le loro famiglie e in alcuni casi insegnanti. So anche che i miei genitori sono stati rapinati a colpi di pistola a New York City prima che io nascessi. Tuttavia, questa era l’estensione della mia esperienza con le pistole. Quando mi viene chiesto in merito agli atteggiamenti nei confronti delle pistole negli Stati Uniti da parte di persone nel Regno Unito, faccio un tentativo di spiegare come il diritto di portare le armi è sancito dalla Costituzione degli Stati Uniti. Spiego anche che come me ci sono molti americani che non possiedono o amano le pistole. Le mie argomentazioni non sono molto efficaci perché la notizia delle riprese dopo le riprese continua ad essere coperta dalla BBC. La BBC ha avuto una copertura dal vivo del capo del discorso dell’NRA dopo le riprese di Parkland e mentre lo ascoltavo il mio sangue scorreva freddo. Ha incolpato il governo degli Stati Uniti per le riprese perché non hanno preso il suo consiglio in precedenza e hanno armato gli insegnanti. Nessuna meraviglia che i miei argomenti si dimostrino inefficaci. Quando ho visto cartelloni pubblicitari dopo affissioni che promuovevano pistole, ero propenso a iniziare a concordare con loro.

Sono arrivato alla scuola di mia sorella. È un piccolo e grazioso campus sulla curva di un fiume con una popolazione studentesca di circa 2.000. È molto carino e gestibile. Mi ha fatto un giro di tutti gli edifici che tormenta, ho incontrato la sua compagna di stanza e altri amici e poi siamo andati a pranzo in mensa. Sulla porta dell’edificio, ho visto un cartello “nessuna arma” che mostra una pistola e un coltello. Ho pensato “wow, è anche qui” in questo piccolo campus cattolico. Ho quindi iniziato a vederli su ogni entrata negli edifici universitari. Mentre lei e io sedevamo e mangiavamo bagel, c’erano dei cartelli sui tavoli che informavano gli studenti del sistema di allerta e cosa fare se nel campus c’era uno sparatutto attivo. Faceva paura. Ho chiesto ad Audrey se sapeva come funzionava il sistema e ha detto che c’era stata una formazione ma che non aveva partecipato. Qui gli amici mi hanno detto qualcosa di simile a colazione la mattina successiva. Sembravano tutti del tutto disinvolti. Immagino che ogni università negli Stati Uniti abbia segni simili e probabilmente anche molte altre scuole per studenti più giovani li hanno. La minaccia di sparare a una scuola è ormai una realtà per la grande maggioranza degli studenti in America. Basato sulla storia, la preparazione è la chiave ma è anche terrificante. Non mi è mai venuto in mente di pensare che la mia dolce sorella che studia arte, biologia e che nutre forti preoccupazioni per la giustizia sociale possa essere ferita o addirittura uccisa nel suo istituto scolastico. I genitori intervistati a marzo per le nostre vite si sono ampliati su questo nelle loro interviste: non ti aspetti di mandare tuo figlio a scuola con la minaccia che vengano colpiti, ma quella minaccia è molto pronunciata e ora molto reale.

Il piano del campus per una situazione di tiratore attivo nel campus

Dopo il mio ritorno, Chris, i miei figliastri e io stavamo guardando un vecchio episodio di “Top Gear”. È stato girato nel 2005 e mostra i tre ospiti che guidano attraverso una sezione del sud da Miami a New Orleans. È stato divertente e il pick-up Dodge di Richard Hammond è stato lo stesso con cui sono andato in giro con mio padre da bambina. Le pistole sono apparse in primo piano sullo schermo mentre i concessionari di auto usate a Miami agitavano le pistole e parlavano di quanto fosse difficile l’area. L’intero episodio, anche se è stato 12 anni fa, ha dato l’impressione che gli americani siano pazzi per la pistola. Ho guardato i ragazzi e ho sentito sollievo che non mi preoccupassi del potenziale che venissero sparati quando vanno a scuola. Ho anche riconosciuto che forse le mie argomentazioni con il popolo britannico secondo cui gli americani non sono pazzi per la pistola sono uno spreco di fiato. I media, la televisione popolare e la perdita di vite umane dicono esattamente il contrario.